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  • 美國的危險方向

文/班查克

在試著管理財務時,人們常會問我:「金錢在我們的生活中應該扮演什麼角色?」這真是一個值得思考的好問題--而且聖經有答案。耶穌說:「一個僕人不能事奉兩個主;不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個。你們不能又事奉神,又事奉瑪門」(路加福音 16 章 13 節)。

耶穌描述讓金錢而不是讓祂成為我們主人的極大危險。當金錢成為我們的主人,我們整個生活都被錯誤的主人所控制,而且幾乎等於是輕視上帝。

許多時候,一個人行動方向的最清楚指標來自他的「金錢足跡」。只要看他們如何使用錢財就能顯示他們行進的方向。不但對個人是如此,對企業和政府也是如此。

溫英幹博士是一位傑出的經濟學者(請看以下他的簡歷)。我最近很榮幸能在我們「金錢生活」的廣播節目中訪問他,我希望你也留心他智慧的話語。(編者註:該節目於 2010 年 8 月 18 日播出,可上網連結:http://media.crown.org/audio/moneylife/mlflo20100818.mp3。)

透過美國的金錢足跡,溫博士可以清楚地看到美國正朝向「危險的方向」。他認為我們目前的路徑是從違反了上帝的財務原則開始,也就是聖經警告我們不要舉債和過度消費。

這位經濟學者,也是敬虔的基督徒,說美國的金融危機是因為沒有遵循上帝在申命記 28 章給以色列(或任何聲稱尊榮上帝的國家)的條件--順服上帝。

「你若留意聽從耶和華─你神的話,謹守遵行他的一切誡命,就是我今日所吩咐你的,他必使你超乎天下萬民之上。你若聽從耶和華─你神的話,這以下的福必追隨你,臨到你身上」(申命記 28 章 1-2 節)。

順服上帝的國家在經濟上會有什麼獎賞?

「你必借給許多國民,卻不至向他們借貸。你若聽從耶和華─你神的誡命,就是我今日所吩咐你的,謹守遵行,不偏左右,也不隨從事奉別神,耶和華就必使你作首不作尾,但居上不居下。」(申命記 28 章 12-13節)。

請注意那些不順服上帝誡命的國家在經濟上得到相反的後果:「在你中間寄居的,必漸漸上升,比你高而又高;你必漸漸下降,低而又低。他必借給你,你卻不能借給他;他必作首,你必作尾」(申命記 28 章 43-44 節)。

從上帝那附帶條件的應許來看,溫博士說:「根據統計,美國在 1970 年代是世界上最大的債權國。」換句話說,因為上帝賜給我們難以置信的豐富,我們就可以借錢給許多國家。然而「從 1985 年開始,美國變成一個負債國,到 2004 年美國已成為世界上最大的負債國。」

我們之所以會走在我們現在這條危險的道路上,是我們不順服上帝的結果。更危險的是經濟復甦的「紓困方案」--聯邦政府向國外借更多錢。溫博士說,增加聯邦債務去刺激經濟在短期來看是有效的,但長期來看是「引鴆止渴」。

除了擔憂美國政府的過度舉債和過度消費,溫博士也注意到美國人民也是類似的情況。一般美國家庭債務高抬,但儲蓄卻很少。單單是還本付息就花掉稅後收入的 14%,而儲蓄率卻比稅前年收入的 5%還少。

基督徒應該做什麼?

這位著名的學者給了以下直接的建議:

1. 我們應該為美國和歐洲禱告,這些國家過去享受了上帝所賜在經濟上的福份,現在我們希望他們能回轉歸向上帝,而不要繼續離開祂。我們應該求主憐憫,賜給他們悔改的靈去抗拒罪惡和墮落,並再次擁抱上帝的話。

2. 我們應該運用我們的影響力,並行使我們的公民責任,去選出能抑制政府過度花費和繼續舉債的領袖。

3. 以個人而言,我們應該回歸聖經的教導。因為我們屬於上帝,我們的資源也都屬於祂--我們是管家,而不是所有權人。我們必須作上帝忠心且順服的管家。在實際行為上,我們應該增加儲蓄並努力工作以還清每一筆債務,包括房屋貸款。最後,我們需要過一個知足的生活,不要貪愛錢財(請看希伯來書 13 章 5 節)。

我很榮幸宣佈溫博士和他的妻子吳桂英女士已加入冠冕成為義工。他們將繼續住在華盛頓特區,並擔任美國冠冕華人外展事工主任。此外,溫博士也會在我們即將成立的經濟顧問委員會服事。我感謝上帝在這個時刻差遣這麼一位能幹的僕人給我們。

溫博士在約翰霍普金斯大學獲得政治經濟學博士,擁有美國特許財務分析師(CFA)及台灣的證券分析師證照。他在世界銀行服務超過 20 年,擔任資深經濟學家,之後在 1996 年退休應聘到到台灣國立東華大學教書,在該校曾擔任大陸研究所所長、經濟系系主任兼國際經濟研究所所長。

在 2005 年 1 月他被台灣政府任命為中央銀行理事,任期五年,該行管理的台灣外匯存底現在已達三千七百億美元,也是美國國債的最大債權人之一。目前他是國立東華大學的榮譽教授。

(以下是神國雜誌)原載 Money Matters Newsletter, September/October, 2010, pages 4-5, 18, by Chuck Bentley, CEO of Crown Financial Ministries, Gainesville, Georgia, U.S.A. 獲准轉載。  

 --《冠冕成長網絡》第 18 期 2010.09

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