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你對會友的財務健康了解多少?極限慷慨事工和國際今日基督教兩個機構做了一個新的研究,其結果告訴我們─你的家庭正面對今日經濟的「新正常生活」。

布來恩.庫魯思(Brian Kluth)將他們的研究寫成摘要文章如下。

  • 號外!調整到「新正常生活」

研究顯示 1000 個基督徒家庭的財務、債務和施予/十一奉獻情況

幾十年來,大部份美國人都認為他們每一年都比過去的一年好一點。透過加薪、年終獎金、生活費增加、加班費和額外的津貼,大多數家庭的收入都會增加。但現在不再如此了。今天我們活在一個「新正常生活」裡,學習用更少的錢去做更多的事,並仰望上帝成為我們的供應者。

「信徒觀點」是一個由極限慷慨事工和國際今日基督教兩個機構每年共同做的研究計畫。他們收到1025 個基督徒家庭的回覆。這些家庭提供了以下寶貴的資料,顯示經濟影響到他們的就業、財務、債務和施予/十一奉獻*。

1) 77%的家庭收入沒有增加,有的甚至還減少。

幾十年來,人們都經歷每年收入會增加。但這種景象已改變了。有些人的職位被裁撤、薪水沒了、退休金減少、投資也受到重創。

這項研究顯示,在過去 12 個月只有 23%的家庭看到收入增加,44%的家庭收入與以前一樣,而 33%的家庭收入減少。所以現在比起任何時候,我們都更需要仰望上帝供應我們。

2) 這個經濟衰退正影響我們所愛之親人和朋友的生活。

當大部份媒體都專注在吸引人目光的頭條新聞和警示性的統計時,我們的經濟下滑已非常逼近許多家庭。這項研究顯示 96%受訪者所認識的人當中有些在去年失業,44%受訪者所認識的人當中有些為了找工作而必須搬家,30%受訪者所認識的人當中有些因為法拍而失去房子。

加拉太書 6 章 2 節說:「你們各人的重擔要互相擔當,如此,就完全了基督的律法。」所以有餘的人或生活穩定的人應主動幫助那些在掙扎或正往下沉的人。

3) 大部份家庭已付清所有貸款,除了房貸。

冠冕財務事工和其他機構已幫助許多基督徒家庭重塑債務/借款行為。大多數人(64%)需要付的主要款項是房貸。只有 35%的家庭有汽車貸款。而 70%的家庭每個月都付清信用卡費。其他的負債包括學生貸款(18%)、醫藥費(17%)、房屋淨值貸款(15%)及個人貸款(11%)。愈來愈多人正學習積極地避免有新的負債。

4) 年輕時就開始捐獻會成為一生的習慣。

許多忠實的捐獻者都是在小時候就開始學習捐獻,且繼續把捐獻當作第一優先要做的事,不論在好時光或壞時光。當被問到:「你的捐獻佔所得多少比例?」,22%的受訪者說他們的捐獻少於所得的10%,18%的人捐獻 10%,42%的人捐獻 11-15%,10%的人捐獻 16-20%,而 8%的人捐獻 20%以上。那些捐獻收入 10%以上的人中,27%是從孩童/青少年就開始這麼做,33%是 20 多歲開始,20%在 30 多歲開始,只有 20%是 40 歲以後才開始,當被問到:「關於如何管理個人財務和捐獻上的聖經原則,你受誰的影響?」時,冠冕已過世的共同創立者薄來瑞被 54%的受訪者提到,46%的人說是教會牧師,44%是大衛.藍賽(Dave Ramsey),44%提到冠冕財務事工,41%是父母,35%是布來恩.庫魯思,26%是蘭迪.艾爾康(Randy Alcorn),25%是朗恩.布盧(Ron Blue)。

 

* 這研究有助於探討對所問特定問題的新趨勢,但其結果並不一定反映美國大多數基督徒的意見。

布來恩.庫魯思是一位牧師、作家、研究者和網站 www.GiveWithJoy.org 電子靈修時刻的廣播講員。他的暢銷書 www.GenerousLife.org 40 天靈修已被超過 1,300 個教會使用去激勵信徒慷慨增加捐獻。他也是網站 www.MAXIMUMgenerosity.org 的創立者,這網站提供牧師和教會領袖免費的電子新聞信。

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