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  • 美國夢的再思

文/Chuck Bentley

「美國夢」有各種不同的解釋和言外之意。大家認為首先使用這個名詞的是亞當斯先生(James Truslow Adams),在他 1931 年的書《The Epic of America》(暫譯:美國英雄事蹟)中,他說,「美國夢就是大家夢想在一片土地上,每個人的生活都更好、更豐裕、更完滿,靠著每個人的能力與成就,人人都有機會。」

有人說,美國夢已經從遠大的目標化減為追求物質豐富而已:追求更大的車,更新奇的家,或者簡言之就是「舒適而高水準的生活」。不論你怎麼定義美國夢,在目前的危機當中,我相信我們對美國夢,以神的道來再次思想,正是最佳時機。

2008 年的經濟危機引起急速而嚇人的價值滑落,包括住家、退休基金、個人與全國的淨資產。美國夢的達成已經遙不可及,人的自然反應就是設法保持原來擁有的。

我觀察到一般人的思考就是:「如果我們能搞定經濟,就可以恢復到正常。」而多數美國人仍然把金錢視為解決方法。

我們已經看到人在重大行為模式上有了五十年來的改變,像是開始儲蓄,和減少個人債務,這是值得鼓勵的必要調整。我很難想像有誰會認為這一切不久就會停止了,而不趕快糾正以前的錯誤。然而身為基督徒,我們要小心不要陷入文化中流行的信念。

首先,金錢不能解決金錢問題,而是我們對金錢的信念最終才能改變行為;換句話說,如果全世界都要脫離債務,按照預算而生活,在銀行有存款,甚至依據神的財務原則生活,我們在此的真正目的就算是失敗了。

耶穌死在十架上不是叫我們的美國夢得以成真,我們的使命是榮耀神,祂是全地的創造者、擁有者、和房東,配得我們盡一切所行來榮耀祂。這樣我們的使命才能算成功。其他的事,世人就可以完成,不需要我們。

有趣的是,很多人認為因為財務損失,自己不像以前富有了,基督徒卻不應該這樣,因為神讓我們有永恆的財富,是按照我們施予多少,而不是依照我們賺得多少。富有的少年官(可十 17-22)有很多錢財,他寧願要錢財,勝過捨棄地位跟隨耶穌的機會。田產豐富的財主(路十二 13-21)很像美國夢的代表,「你有許多財物積存,可作多年的費用,只管安安逸逸的吃喝快樂吧!」他心裡所想的生活目的就是如此。耶穌挑戰他再次思考自己的優先次序,以活出更高的目標:「向著神是豐富的。」耶穌挑戰這兩人,不要落入陷阱,僅僅以擁有財物和舒適為生活目標。

其次,我們必須從永恆的角度來思考經濟衰退與金錢損失。希伯來書十三 5:「你們存心不可貪愛錢財,要以自己所有的為足;因為主曾說:我總不撇下你,也不丟棄你。」

我們的生命要能反映出對神的信靠,神擁有一切,掌管一切,包括經濟衰退、失業、退休儲蓄的消失、以及我們必須面對的其他情況。不論經濟好或壞,神都一樣信實。當我們看神的歷史,就知道在試煉和危機中,信心被證明比金銀更可貴。

我真的希望各位能從債務中脫身,量入為出地過生活,慷慨給予。祈求信實的主,為著祂的榮耀每一天使用各位。當這次的危機過去,是的,一定會過去,不論你還有更多或更少的美國夢,這都不重要,重要的是你的生命有目標,運用你所有的資源,不論是多是少,來討主喜悅。我們最後被評估的只是按著這樣的衡量,而不是美國夢的獲得或失去。

如何讓新的美國夢成真?

生涯–不要把焦點放在爬上公司高層,以神所安置給你的為滿足。

退休–不要因恐懼來安排退休,那會使你想要囤積,設定退休目標前,想清楚多少是夠用的。

住屋–許多人已經從痛苦中學習到功課,房子大不一定是好,避免買超大的房子而必須有很長期的貸款,在能力範圍內購屋,能盡量還本金,而早日脫離負債。

汽車–家中能開車的人不必人人開新款車,試試中古車,以減少折舊。如果可能,利用大眾交通工具,或與人共乘。

度假–避免昂貴的行程,在能力範圍內計畫度假,把焦點放在與家人共處的時光。

教育–孩子們住在家裡可以節省費用,也可以先上兩年的社區大學(譯按:美國社區大學學費低廉),再進入一般大學。

儲蓄–以三個月的開銷為目標設立緊急儲蓄金,賺的每一分錢都儲蓄百分之十。

 

註 1:Chuck Bentley 為美國冠冕財務事工總執行長。
註 2:顧美芬譯自美國冠冕財務事工 Money Matters 第 373 期 2009 年 4 月出版;已獲准允翻譯刊印。
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