冠冕成長網絡 冠冕成長網絡
  • 2008 經濟大地震

文/Chuck Bentley

深思,軟弱,及餘震

1991年之時,我們已故的機構創立同工薄來瑞,他寫了這本《將臨到的經濟地震》,在其中,他對於我們的社會和聯邦政府不斷成長的借貸傾向提出過警告。

雖然這本書曾是年度暢銷書,並且讓許多人留心他勸告的人得到幫助,但是他卻因為沒有舉出特定的日期而成為他受到嚴厲批判的藉口。

很多人以"太過簡單"和缺乏實際經濟模式的依據,而將他的作品置之不理。有的人,特別是在當時1990年代的強健的經濟亮麗成長的光景之下,則對他個人標上"前途無亮之人"的標籤。

對於這些的批評,薄來瑞保持著謙卑的態度,並且宣稱自己並非想要做一個先知。他那時只是要讓基督徒們注意到他們需要應用上帝的真道。他說過,即使他書中所描繪出的事情未曾發生,讀者仍會更豐滿有餘地跟隨上帝為著我們的福祉所給予的忠告。

有趣的是,薄來瑞同樣地在他的暢銷書《聖經管理解碼》(Business by the Book)當中提出警告說,2008 年可能會是經濟上「恐怖年」,因為嬰兒潮世代的人已開始退休。在當時,他並未察覺到這有毒般的震動是被大規模的家庭住房債務的積累也就是次級房貸所引發。

薄來瑞關於借款的簡單忠告,乃是引用箴言 22:7「富戶管轄窮人,欠債的是債主的僕人」這節經文為根據的。他深以為上帝的話語被證明出來是真實的。而我們近來的經濟災難大聲地呼喚我們,聖經的原則可以適用於個人、公司行號、華爾街的金融公司,甚至是國家政府。

隨著家庭住房借貸門檻的標準降低,數以百萬計的借款人揹上了他們力所無法承受的債務壓力,這些抵押貸款經過包裝後並藉由龐大的全球網絡銷售了出去。一個不可能維持得住的住房價格泡沫就此產生了。

這樣的舉措為薄來瑞所警告的無法想像的事件造就不同的階段戲碼。伴隨著 2006 年、2007 年抵押贖回權的放棄,引爆了一場真正的經濟大地震,一場金融大海嘯,以及一場驚人又狂野的雲宵飛車之旅,並使得全球財經穩定處於崩解的邊緣。

這以下的,是美國自經濟大蕭條以來,所遇到的先前的最重大事件的里程記念碑。

• 3 月 16 日-貝爾斯登,創立於 1923 年同時也是世界最大的股票經濟公司之一,倒閉。
• 7 月 11 日-聯邦儲蓄保險公司接管抵押貸款公司 IndyMac 並且計畫為其尋求買主。這是自 1984 年以來最大的銀行倒閉事件 。
• 9 月 7 日-「美國聯邦政府今天宣佈這個國家有史以來的最大的財務援助案,就是介入陷入麻煩的房地美和房利美兩家抵押貸款界的巨人公司,暫時性接管以防止倒閉的發生。」
• 9 月 14 日 September 14-創立於 1914 年的美林公司,其總裁約翰賽恩,看到華爾街所發生的狀況,安排該公司賣給了美國銀行。
• 9 月 15 日-創立於 1850 年且為華爾街最具指標性的公司,雷曼兄弟倒閉,宣布破產。
• 9 月 16 日-在信貸危機發生之前不能想像的一項行動,聯邦政府安排借貸 850 億美金給 AIG,這家世界最大的保險公司,以交換其 79.9 的股權。
• 9 月 17 日-紐約時報報導,華盛頓互惠銀行,這間國家性的最大的儲蓄銀行,掛出售出牌。消息一出,道瓊工業指數大跌 449 點。
• 9 月 18 日-美國政府開始展開最大的救援行動,承諾數以千億的納稅人的前來買入焦頭爛額的財務機構中有麻煩的抵押貸款資產。當涉入計畫的消息傳出之後,美國股市大振,道瓊工業指數上漲 410 點收盤。
• 9 月 19 日-美國參議院銀行業委員會主席克理斯陶德說,美國這個國家或許"因為家庭和這片土地所發生的事,使我們距離金融系統全面瓦解,只有幾日之遙。"
• 9 月 19 日-亨利 鮑爾森(美國財政部長)宣布,計劃通過新的法令以便從銀行來收購數千億美元的不良債務,他表示債務已經「塞爆」了金融系統。

他說,「為要恢復市場和金融機構的信心,好讓這些機構得以持續運作並成長繁榮,我們必須面對基本的問題。」

報導指出,鮑爾森正尋求設立類似於"不良資產信託公司(RTC)"這樣的機構,該類信託公司是因應 1980 年代儲蓄與貸款銀行紛紛倒閉之後所設立的組織。在當時,"不良資產信託公司(RTC)"以四千億美元的代價,接收了大部份的小型銀行,此金額約等於今日的一兆美元,然後政府會試著賣掉這些資產。

列出這些事件,好讓我們能以看出整個故事的全貌。您可以在以下兩個網站找到金融危機的時間表列:Fox News(福斯新聞網)和The Wall Street Journal(華爾街日報)。

將痛苦延遲

英國廣播公司(BBC)的商業版編輯如此論到援助計畫;關於所提出的金融援助計畫,「我們無法承受短期的修補,但在三到四年之後之後卻有一個更大的泡沫爆破。」

他說,以納稅人的錢所籌措的金融救援方案「對華爾街而言代表著一個極大的羞辱」並且將使美國的能力嚴重地受挫,以致於無法再輸出其做生意的方法到世界其他的國家去。

事實上,一個更大的危機是對美國政府的財務失去信心。「這可能會從根本上使美元受貶,推升更大的通貨膨脹,並且提高美國當局對應債務處理時的成本。」

薄來瑞所警告的真正的地震

這個歷史性事件的餘震將很快地隨後來到。我們所知道的這個世界已經發生改變。歐洲正嘲諷美國的金融系統,同時,還有一些中國人呼籲著"不要靠美國的金融系統。"

「這次美國次級房貸的危機爆發,在美國政府當中對於"金融的監管與監督"已經曝露大量的漏洞,」 評論家 Shi Jianxun 這樣寫著,「這個世界迫切地需要創造一個多元化的貨幣與金融系統,並且是不必倚靠美國而有著公平與公正的次序。」

這種全球性市場的不穩定的程度,讓新領導者有更高的機會出現。

當經濟哲學和世界次序正被重新評價之時,我們應該密切注意任何宣稱手中擁有和平與繁榮的新權力的出現。

在我們耳中迴響起的是來自薄來瑞的警告說,沒有人能夠免除於違背神的原則所產生的後果。

藉由痛苦地失去他們的家庭的人們,還有那些因令人震驚的數十億的美元損失而倒閉的,在世上歷史悠久並受人尊重的金融服務公司,已將前述的要點清楚地表明出來。

我們必須禱告,讓我們政府各級的領導人,不論是聯邦、州、或地方政府,都順服於聖經的財務原則。

他們必須管理規模龐大所集結的公共的債務,而這些債務也是現在我們每一個人都必須以用心和審慎的態度來面對,好使我們回到經濟的穩定,就如同我們一般人都會做的事。

在上帝為我們諸般的好處而設立的原則上不去留心,將會毀壞美國政府的美好信仰與信用。

萬一那一天真的來到,不是我們整個經濟在震驚與不知所措中崩潰,同時也使世界次序癱瘓,不然就是為了避免痛苦,我們會忽然之間成為我們債主的僕人,這些債主很多都不是我們的好同盟。

而這些就是薄來瑞向我們提出的經濟大地震的警告,而今年的這些事件,雖然非比尋常,我們或許可以溫和地察看外國的勢力是否決定讓美國債券到付。

在第四頁中的圖表所示,我們美國正逐步地往史上新高的聯邦赤字邁進,而相對於國民生產毛額來看,我們的經濟在各國中的評比是比二次世界大戰之後相對地衰弱許多。

如同"Joel Belz 世界雜誌"在2008年一月所預示的:

「即使現在,薄來瑞所預測的經濟大地震雖有遲延,而或許會、也或許不會成真。但是個人、家庭、事業上、教會、和其他組織們,2008 年在強調降低債務而不是擴大債務上努力,將會奇妙的變得更茁壯。更大的房子、更時髦的車子、更異國風味的旅遊渡假––如果是必須用到信用卡或二度貸款的話,那麼薄來瑞的建議就如同你今晨所聽到廣播的說話一樣,總是那樣的合時宜。如果刺激我們國家的經濟成長的唯一方式是堆積更多個人和公司的債務,那麼不只是薄來瑞的智慧被我們輕忽了,我們更是輕忽了歷代以來的聖經本身的智慧。對於這樣的一個社會,在這樣的一個案例當中,專家們將不會強調薄來瑞的時間表晚了 10 或 12 年。相反地,他們會抱怨他所用的"地震"這個字眼,實在是太溫和了。」

接下來,我們會定期地更新我們在這件脆弱的和即刻改變中的危機事件的觀點。我們要你知道我們所共同面對的難處,和我們對你的支持,以信心、智慧、和在神愛的引導裡面的真實的盼望來給予你回應。

 

註1:Chuck Bentley 為美國冠冕財務事工總執行長。
註2:蕭滌耀譯自美國冠冕財務事工 Money Matters 第 368 期 2008 年 10 月出版;已獲准允翻譯刊印。

下載本期冠冕成長網絡