冠冕成長網絡 冠冕成長網絡
  • 在經濟衰退中施予和儲蓄的操練

Giving and Saving Practices During a Recession

文/Chuck Bentley

在 2008 年的經濟危機之後,美國人的家庭儲蓄率已經快速的提升。

十年來衰減的家庭儲蓄、瘋狂的支出、過份的消費似乎已有相當程度的減緩,並且事實上正轉往另一個方向。

某些專家,例如巴伯.羅得瑞貴茲(Bob Rodriguez)–這位第一太平洋投資顧問公司新收入基金的執行長,預測這次的經濟衰退將實質地改變財務行為,同時人們的儲蓄率會提升起來。

華爾街日報引述羅得瑞貴茲的預測,認為儲蓄率在 2009 年第一季末將上升到 4%,並且到 2010 年的第一季會高達 9% 到 10%。這同時是一項好消息也是壞消息。

美國的經濟引擎是經由消費者支出而強烈運轉著的。我們的個人交易(花費在衣物、汽車、燃料、雜貨、娛樂和其它消費支出)佔年度國內生產毛額 GDP 的百分之七十。當經濟成長時,交易伴隨著債務推動經濟大幅的擴張。

上述資料使你能夠瞭解,為何一個無法承擔得起的經濟泡沫被製造出來。輕鬆擁有式的消費債務和家庭現金貸款借出,容許消費者將他們的收入槓桿化來花費在他們支付不起的生活型態上。

現在我們已經看見到危機了,許多人正留心到這樣的警告,並且將行為回轉。這可算是好消息。所以,如果我們停止花錢並開始存錢,為何這又是個壞消息呢?

首先,存錢是指你花得比你賺得少,不是更多。但這樣,經濟復甦將會緩慢許多,並且更為痛苦。當更少的錢被花費在隨意消費的物品,也就是說,這個消費物品區塊內的工作機會將會受到衝擊。

這是我們經濟引擎的主要部份,並且現在也沒有任何徵兆可以顯示出來消費者們已準備好要如同以往一般的進行消費。此外,如果美國的經濟持續的衰退,那些不願意存錢的人將會遇到最嚴重的打擊。

可是,這樣是真的糟糕嗎?我並不這樣認為。主的話告訴我們,即使是對螞蟻來說,按財務能力生活是智慧的!對我們來說更是如此!祂的話已一再被證實是真實的。

所以,我給的建議就是存錢,存錢,再存錢,因為我們不知道這次的經濟衰退將會持續多久,或是另一個艱難的時刻何時會緊隨而來。

如果你未曾儲蓄你收入金額的十分之一,那麼 2009 年會是操練的好的開始。如果對你來說是太多了,那麼就從小的金額開始,並且漸漸的發展成為一個習慣並且逐次增加金額。

在衰退期間和存錢同樣重要的,是保持慷慨。我不曾看到 2008 年的結算數字,但是一些研究人員已認為慈善奉獻將會有很大程度的縮減。

如果是這樣,我希望這些縮減並不是在基督徒當中發生。奉獻,對於那些愛主的人來說,從來就不是一個選擇題。事實上,主訂下了奉獻的原則:(在猶太人的節期當中)穀物開始收成時節,就當獻上「初熟的果子」。這並不僅是給予奉獻的時節,同時也是向這位供應我們所有果子–不只是初熟果子–的主來獻上感恩的時節。(利未記 23:9-14,申命記 26:1-10)

雖然這種節期的奉獻並未帶進新約時代繼續實行,但是保羅教導信徒他們應該「每逢七日的第一日、各人要照自己的進項抽出來留著。」(林前 16:2),並且應該給出他們心中已經決定好的奉獻,而且是歡喜地給予。(林後 9:6-7)

冠冕機構創辦人之一的戴浩華(Howard Dayton),他相信存的錢多於所奉獻出去的錢是不對的。這是避免金錢屯積的好原則。

所以,讓我們開始去做符合儲蓄和施予原則的事。如果你要將收入的十分之一存起來的話,那麼你就應該同樣的奉獻出收入的十分之一。並且在經濟衰退期間,非常重要的是應優先奉獻在屬神國度的拓展事工上,而非屬人的。

我們的呼召是用神給我們的資源,不論經濟的情況如何,持續以信心去愛和服事那些神已經放在我們生命當中的人們。我們必須要停止過度開支,同時獲得財務的健全,使我們得以對抗出於懼怕之心的金錢屯積的試探。正是在艱困時刻,基督的身體需要剛強,健全和慷慨。

經濟衰退可以是我們事奉那些受傷的人的大好機會;我們要存錢、存錢、再存錢,然後施予、施予、再施予。

我希望我們能鼓勵你在這樣的日子裡遵循這道路繼續向前行。

 

註 1:Chuck Bentley 為美國冠冕財務事工總執行長。
註 2:蕭滌耀譯自美國冠冕財務事工 Money Matters 第 371 期 2009 年 2 月出版;已獲准允翻譯刊印。

下載本期冠冕成長網絡