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  • 放對地方的信託

文/戴浩華(Howard Dayton)

由馬多夫(Bernard Madoff)主導的龐大「龐氏騙局」(Ponzi scheme)1提醒我們一件事:人是多麼容易把信任放在別人身上。現今這種大眾媒體的時代,大家會尋求公眾人物的指引,像是演員、政治人物、所謂的專業、或脫口秀主持人等等。

但就算是最值得信賴的專業人士也會犯錯。想想美國最頂尖學術機構的經濟學者,對經濟危機的錯估,因為這次特別的危機不符合教科書上的模式,專家也不相信財務市場上的問題會嚴重影響真正的經濟。

謹記:沒有人不犯錯;因此,「投靠耶和華,強似倚賴人」(詩篇118:8)。特別是那些所謂的「專家」,他們給人的忠告大都是在佔人便宜。這些操縱者設計出一些騙局,詐取需要現金的單親母親,或想收入加倍的投資者。

騙局的伎倆也包括去參加研討會。會中他們承諾人能夠靠著成功的投資、或經營有利的企業來累積龐大收入。但通常的結果是,投資這些計畫的人並沒有得到被承諾的報酬,也無法收回已經出去的投資。

這類計畫都是因為「人想要賺取額外現金」這個危機而量身訂作的。有人在網路上做廣告,以好價錢賣二手車。消費者看了廣告,選了車,把錢匯去,但車子一直沒有送達。

騙局千奇百怪,有人銷售一種兩萬美元的「高報酬」「私人」貸款,吸引了一千五百名投資者,結果可能有三億八千萬美元入袋。也有宣稱以信心為基礎的計畫,例如有個「專業」「神人」應允一個海地裔美國人的社區裡的基督徒們,他能夠在九十天中,使他們的金錢倍增,他一共收到兩千三百萬美元。受害者之一是個 31 歲有六個孩子的海地移民,她一生的積蓄兩萬五千美元都一去不返了。

當然,這些數字比起馬多夫詐取的還算小數目。心理醫生葛林斯班說,他因為馬多夫而損失了大部分的退休金。葛林斯班醫生寫了一篇文章叫做「被龐氏愚弄」,討論為什麼人會落入這種騙局。他說,很多文獻顯示「一般智力或高於一般智力的人,在做日常生活決策時,並沒有充分使用智力。」

他自己受害是因為「對財務完全無知」,而且「懶得去彌補這種無知」,結果就是信賴他認為對此題題較有知識的人。

在我繼續寫下去之前,我要強調,對於像財務這類會大大影響你生活的事情,除了儘量增加知識,是沒有替代方法的。此外,要找尋好的忠告,「你要聽勸教,受訓誨,使你終久有智慧」(箴言19:20)。

你該詢問的第一個人是配偶。婦女被賦予奇妙的敏感與直覺,而且經常是正確的,而男人的焦點常在事實本身,因此,夫婦彼此需要對方,以獲得恰當的平衡,作出最佳決策。

有一次,我太太對我將要進行的大筆投資感到不太舒服,後來就沒有進行;如果我沒聽太太的勸告,會損失慘重。 就算有些投資不像詐騙,也不要像「沒腦筋的人」一頭栽進去。

說了這些,我要提醒各位避免那些需要急促做決定的投資,你沒機會檢視的投資或主辦單位都要小心。「殷勤籌劃的,足致豐裕;行事急躁的,都必缺乏」(箴言21:5)。

就算有些投資不像詐騙,也不要像「沒腦筋的人」一頭栽進去。葛林斯班說他被馬多夫吸引是因為獲利適度,並不是有驚人的暴利。而有個擅長財務的朋友叫他注意時,他沒有聽勸。

除了配偶,其他的諮詢來源包括父母,以及對此決策有經驗的人。在投資方面,可以找基督徒財務諮商員(可參考美國網站 KingdomAdvisors.org;目前台灣尚無這類資源)。

除了以上我所討論的,最重要的是避免惡人的計謀,但尋求主的謀略。參加冠冕所舉辦的研討會,學習神在財務方面說了什麼,當面對重要決策時,尋求祂的智慧,耐心等候祂的回答。

 

註 1:戴浩華(Howard Dayton)為美國冠冕財務事工創辦人之一,《理財贏家》作者。
註 2:顧美芬譯自美國冠冕財務事工 Money Matters 第 375 期 2009 年 6 月出版;已獲准允翻譯刊印。