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  • 活得慷慨

文/班查克(Chuck Bentley,美國冠冕財務事工總執行長)

聖經中最不尋常且最值得注意的慷慨行為是來自一個寡婦,但你幾乎不會想到是她。

我想要大家看的這個寡婦活在亞哈王統治時代,受著以色列大饑荒的蹂躪。當時已好多年沒下雨,所有農作物都枯死。

即使上帝的先知以利亞也受很大的苦,因為他所躲藏的基立溪谷河水也乾涸了。所以上帝引導他去見撒勒法的這個無名寡婦。她是上帝用來供應祂先知食物的器皿(請看列王記上17章)。

當以利亞到那寡婦家時,又餓又渴。但令人難以置信的是要供應他需要的這家人情況比他還糟。他看到那寡婦在撿一些柴,要為她自己和兒子做最後一餐飯。他們準備吃過後就等死,因為她身無分文,只有餓死。

這是一個令人心碎的時刻,我們的理智無法明白先知會去向這麼一個無助的寡婦乞討食物--尤其是她僅剩下一點賴以為生的食物!

通常這男人應該要冒險供應那女人和她兒子的需要。若是這樣,這故事就會是有關先知的慷慨,而不是那無助、饑餓、單親媽媽的慷慨。

但在上帝的經濟體系,祂的方式常常與我們的方式相反。

靠著信心,那饑餓的婦人按照以利亞的指示,用她僅剩的麵粉和油為他做餅。我只能想像她一定覺得惶恐,因為她要把自己所有的給出去,放棄她和兒子的需要。令人驚訝的是,那婦人沒有落入人的經濟體系。

如上帝所應許,她慷慨的行為不只使以利亞蒙福,也使她自己和兒子蒙福。上帝按著祂的應許讓他們三人有源源不絕的食物供應。

我們常常只想把剩餘或多餘的給出去。然而聖經中的許多例子是即使資源嚴重匱乏,他們還是慷慨地施予。

我相信這是上帝要我們學習的施予。以下是你我都適用的功課:

1. 當有需要出現時,要準備隨時改變你的計畫。

那寡婦心中有一個被打斷的計畫。要把她僅有的食物給以利亞而不給自己和兒子一定非常困難。她的恐懼與憤怒可能使她不會那麼慷慨,但她出於信心的回應顯示她知道那是上帝的計畫,而上帝的計畫一定比她的好。

2. 先慷慨施予,然後信靠上帝會供應你的需要。

我自己對以利亞的回答可能是先與他商量將做法稍作修改:「我們先吃,然後若麵粉與油真的變多了,就給你吃。」但那寡婦回應的順序顯示,她把別人的需要放在自己需要之上。

3. 在這故事中,上帝慷慨賜予。

從寡婦這個無私無懼的行為,就變出更多食物。事實上,那寡婦和她兒子得到不斷有麵粉與油的供應直到旱災結束。在這個故事中,不要漏掉上帝的慷慨賜予。

那寡婦和她的兒子在饑荒中得以倖存。但他們得到的福份不僅於此。一段時間後,那寡婦的寶貝兒子生病死了。上帝繼續慷慨賜福那寡婦,讓她的兒子從死裡復活。這不是一個公式,而是上帝掌管生死的例子。上帝是最偉大的施予者。

在經濟大蕭條時,我們大多數人都比 2008 年管理更少的錢。我們經歷了損失。我們可能不會窮困到像那無助的單親媽媽一樣,但與她一樣,沒有任何事能把我們與慷慨的上帝分開。

當聖誕季節快來到時,我祈禱我們可以從這特別的寡婦身上學到功課,找到方式在每種情況中都慷慨施予,與別人分享我們的救主耶穌慷慨賜予我們的東西。

齊來虔誠同崇拜!

 

註 1:Chuck Bentley 為美國冠冕財務事工總執行長。
註 2:鄭淑慧譯自美國冠冕財務事工 Money Matters 第 381 期 2009 年 12 月出版;已獲准允翻譯刊印。

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