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  • 預備自己在任何經濟情況中都做得好

文/班查克(冠冕執行長)

「若單單看現在的經濟狀況,不看任何其他的事件,審慎的觀察者會說:我們有麻煩了!注意到美國的經濟和世界上大多數的經濟都不穩定。

美元在世界市場的價值持續下降。

通貨膨脹持續擴大,然而真正的生產量卻下降。

經濟趨向崩潰的形勢似乎不可逆轉--通貨膨脹一發不可收拾,接著又有一個大蕭條。

政客根據受歡迎的意見作決定,而非根據健全的財務理念。

政府官員對我們的問題不找出可行的解決辦法,只是互相爭論哪個支持團體應該得到最多施捨。

許多家庭活在災難邊緣。過度使用個人和公司信用貸款,使得已經不穩固的家庭結構更脆弱。」-「你在改變時代中的財務」,薄來瑞(1975)

在35年前,我們已過世的創辦人,薄來瑞就警告金融危機將要來臨的危險。1991 年在他的暢銷書「將要來臨的經濟地震(The Coming Economic Earthquake)」中,他就詳細談到這個主題。而今天,我們發現自己正處於自 1929 年大蕭條以來,也可能是有史以來,最大的金融危機。

當許多經濟學家指向聯邦赤字、貿易不平衡、全球化、失業或大量償債,我想我們需要一個更大的改變,而不是僅僅修改經濟政策或財務行為。

忘記上帝  楊腓力(Phillip Yancey)在今日基督教雜誌(Christianity Today)寫了一篇很棒的文章談論墮落與自律的關係。我多次引述這篇文章。它與我對現在經濟問題的看法非常有關聯,所以我想與你分享那文章中的一部份:

高登.寇思比(Gordon Cosby)是華盛頓特區救主教會(Church of the Savior)的創辦牧師…注意到高度委身的基督徒社群有強烈的獻身感,這會藉著自律的生活表現出來。藉著獻身和自律組織成的團體會產生豐盛的生活,但最終那樣的成功會破壞自律,並導致墮落。

柯思比牧師稱這種模式為「苦修循環」是有好理由的,因為一些理想主義者如聖法蘭西斯(Francis of Assissi)和聖本篤(Benedict of Nursia)不斷地顯示這個循環。在第六世紀,早期的聖本篤修士努力地清除森林,開墾土地,將他們的盈餘投資在排水道、家畜、種子上。六個世紀過後,根據歷史學家保羅.強生(Paul Johhson)的說法:「聖本篤修道院已經完全不是一個靈修機構。他們變成大部份保留給上層階級的有薪無工作的閒差事。」修道院的院長拿走修院半數左右的收入去維持他們奢侈的生活形態,成為「不事生產的上層社會寄生蟲。」

如舊約聖經所顯示,整個國家也可能落入同樣的循環。當古代以色列繁榮興盛的時候,希伯來的先知就大聲地警告。當經濟繁榮,國家平安時,以色列人就愈來愈不關注屬靈的事,而轉向發展軍事力量並與強國結盟,以保障自己的安全。先知說,他們忘記上帝。

可能我們應該把這種趨勢稱為「人性循環」而非「苦修循環」,因為這種循環會發生在個人、宗教組織、和國家中。一開始亞當與夏娃短暫地居住在樂園中,但人類已顯示出沒有能力處理繁榮。當我們有需要時就轉向上帝,當事情順利時就忘記上帝!(1)

如楊腓力指出,這不僅是一個「苦修循環」,這也可用來解釋經濟循環。

經濟循環

看一下這個循環圖就可以告訴你歐洲與美洲今天在循環中的哪個位置。

所以盼望在哪裡?

「通達人見禍藏躲;愚蒙人前往受害 」(箴言 27 章 12 節)。 這是薄來瑞的盼望,我今天也與你分享,盼望我們了解我們周遭的經濟非常脆弱,看到我們面對的危險,並採取行動。神的話不斷警告我們要預備好去面對各樣的風暴。

聰明與無知建造者的比喻就是一個很棒的例子。

「所以,凡聽見我這話就去行的,好比一個聰明人,把房子蓋在磐石上;雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子總不倒塌,因為根基立在磐石上。凡聽見我這話不去行的,好比一個無知的人,把房子蓋在沙土上;雨淋,水沖,風吹,撞著那房子,房子就倒塌了,並且倒塌得很大」(馬太福音 7 章 24-27 節)。

關於這個比喻請注意兩件事:首先這兩棟房屋都面臨同樣的風暴;聰明與無知的人都會經歷試煉。第二,聰明的建造者不僅必須聽上帝的話,他也必須付諸行動。

我們真正的盼望應該不是經濟復甦,而是屬靈的復興。復興是誠心地回轉到神的方式,並全心擁抱我們對神話語的需要。

暴風雨的雲正在累積

當這脆弱的全球經濟一天比一天更不確定,我要用以下的圖示與你分享我們今天可能面對的後果。

第一種局面-償債與分化  在歐元區用修正的作法去償還大量債務將導致現在聯合起來的經濟體解體,這可能性是存在的。若撙節計畫失敗,希臘違約不償還債務,就很難遏止漣漪效應。根據專家的說法,這種狀況,雖然非常不可能發生,將會帶來非常負面的後果,包括國家和企業的違約,以及銀行體系和國際貿易的崩解。

雖然這種局面看起來淒慘,但我寧願經濟弱勢的國家被允許失敗並重新開始,而不要讓較強的國家持續紓困。

第二種局面-紓困直到崩潰

當政治領袖和銀行家們害怕面對真相的後果,就會產生這種局面。他們不願承認接受痛苦對每個人都是最好的,也不願努力把經濟帶回正軌以避免任何短期後果。有一些自命權威的人士稱此為「伸展和假裝」的政策。我稱這種心態會創造出所有泡沫之母,也就是世界最大的兩個經濟體(歐洲與美國)的國債危機。

這個局面會有比償債與分化更毀滅性的後果。凱西研究公司(Casey Research)的大衛.蓋蘭(David Galland)寫道,前任聯邦準備局主席葛林斯班(Alan Greenspan)和歐巴馬的經濟顧問賴瑞.桑默斯(Larry Summers)最近說,只要美國能印鈔票並借款就絕不會違約不償債。他們沒有看到真正的危險:

「當然,葛林斯班與桑默斯是指蓄意違約--就是不償還債務--而不是通貨膨脹造成的隱密性違約。遺憾的是,好像所有權力的精英都沒看到從 1971 年以來債台就一直高築,就像一個太大的礦渣堆,很快就要到達崩塌點,還會把貨幣系統一起拖下去。」(2)

第三種局面-刺激成長回到常態  這是樂觀人士所想的局面,我當然也希望這最終會勝出。我們的國家會翻轉,並進入長期且穩定的經濟成長期,這局面仍然是有可能的。這可以避免任何任何重大的衰退期,並導向工作機會、工資、房地產價格都增加且企業也成長。這樣就能提供所需的稅收,終止我們國家失控的支出赤字和債務累積。

約翰.莫定(John Mouldin)的市場分析被廣泛地閱讀。他就是採取這種觀點。他相信我們的政治領袖「懂這個道理」--他們看到一個全球災難的可能性,因此將會採取修正的的行動讓火車上軌道。

約翰不是唯一這樣評估的人;許多非常聰明的投資人也相信我們現在就在這軌道上。我誠摯地希望他們是對的,但我沒有這麼樂觀。你可以在 johnmauldin.com 的網站上繼續看他的分析。我就讓他向你解釋。

第四種局面-聯合與新世界秩序

在這裡我要插入一個聲明,我既非陰謀論者,也不是先知。然而,我隨時注意世界局勢,而一些證據顯示世界經濟超級大國的聯合至少是遙遠的可能。

自從 2008 年金融海嘯以來,許多領袖,包括 G20 的成員,都呼籲要有新的規則來管理全球經濟。2009 年一篇路透社的報導顯示一個更聯結的全球經濟體基礎已經打好了:

G20 已準備要成為全球經濟議題的首要協調組織,反映出一個新的經濟秩序,在這新秩序中新興國家如中國的關係將更重大。

既然 G20 會成為全球經濟的協調組織,各國就要保證,即使在全球金融動盪和經濟衰退不存在時,也會繼續保持合作。(3)

G20 愈來愈大的影響力使它至少看似合理,透過這個新的「經濟秩序」,全球大部份就不會受到一個聯合政府或政治組織的控制。歐元區就是經濟上互相倚賴,但政治上並沒有結合的試驗性作法。

做得好

我們不知道將來是否會出現以上四種局面中的一種。然而,我們確知上帝的話語是每種經濟局面的當然指導方針。聖經含蓋所有的意外事件。好消息就是基督徒在任何經濟情況中都能做得好。做得好的意思是對上帝託付給你的資源作一個忠心的管家;要審慎並戒備。這是我們要負責的部份,結果上帝會負責。

對於基督徒而言,這意味著我們必須過濾出想要掌控我們頭腦的不敬虔意念。我們必須要能辨識出上帝的窄路,不理會世界的寬廣大路。

從聰明與無知建造者的比喻中可明顯看出,做得好就是把你的房子建造在磐石上。建造在沙土上,就是做得不好。但誰或什麼是磐石和沙土?與普遍人的信念相反,磐石不是你的銀行存款。若你以為上帝只饒過那些有許多資源的人,你就錯了。這比喻中的磐石當然是基督,而沙土是任何其他的東西--高薪、高淨值或用高槓桿操作的生活型態。

上帝並不反對作計畫或明智的財務作法,但做得好是在任何經濟狀況中都保守你的心去忠心地服事上帝,即使在危機當中。太多人,甚至基督徒,都強調財務的成功,那會造成許多不必要的壓力。約翰.衛斯理從上帝的觀點定出世界上最早的財務成功計畫:

「盡量賺,盡量存,盡量給。」其他的事上帝會照顧。

 

(1)楊腓力(Phillip Yancey),「忘記上帝:為何墮落驅趕紀律」,今日基督教,2004 年 9 月 1 日。www.christianitytoday.com/ct/2004/september/21.104.html

(2)大衛.蓋蘭(David Galland),「美國的貨幣制度是否瀕臨崩塌?」,凱西研究公司(Casey Research),2011 年 9 月 20 日報告 www.caseyresearch.com/articles/us-monetary-system-verge-collapse

(3)Lesley Wroughten,「快速分析:新世界經濟秩序在 G20 中成形」,路透社,2009 年 9 月 25 日,www.reuters.com/article/2009/09/25us-g20-inf-snapanalysis-sb-idUSTRE5801FB

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